美國M22“蟬”式空降坦克史

2015-07-23 51軍情網

反法西斯戰爭勝利七十周年,在二戰一系列著名坦克的光環下,有一款“名不見經傳”的輕型空降坦克卻被人們忽略了,它就是綽號為“蟬”的美制M22輕型空降坦克。

什么是空降坦克

所謂“空降坦克”,是一種可通過航空器空運、并具有空降能力的輕型坦克,多采用低空傘降、運輸機或直升機機降的方式進行空降。

如今,空降坦克已經成為傘兵部隊和快速反應部隊的重要裝備之一,能夠迅速被空運到世界各地,立即介入各種突發事件,使擁有“陸戰之王”美名的坦克“如虎添翼”。

今年恰逢世界反法西斯戰爭勝利七十周年,在二戰一系列著名坦克的光環下,有一款“名不見經傳”的輕型空降坦克卻被人們忽略了,它就是綽號為“蟬”的美制M22輕型空降坦克

雖然M22坦克在二戰的戰場上沒有什么拿得出手的顯赫戰績可供夸耀,但它卻是美軍發展空降裝甲武器裝備的一次重要嘗試,在世界空降武器裝備的發展史上也占有一定的地位。下面筆者就結合收集到的有關資料,為大家簡要概述一下這款空降坦克發展的“來龍去脈”。

美國M22“蟬”式空降坦克

美國M22“蟬”式空降坦克歷史背景

早在1920年代,當時還是英國陸軍一名普通上尉的著名軍事理論家利德爾?哈特就提出了用傘兵部隊進行“垂直包圍”的新戰役理論。

隨后,德、蘇兩國率先將這一理論應用于實戰:1940年4月,納粹德國傘兵部隊在挪威發動了空降作戰。

十個月后,又在比利時埃本-埃美爾(Eben Emeal)要塞進行了空降戰斗行動并迅速取勝;1940年6月,蘇聯軍隊運用傘兵和空降坦克迅速攻占了羅馬尼亞的比薩拉比亞地區。

這一系列事件向人們表明,一種嶄新的作戰方式——空降作戰開始登上歷史的舞臺。

美國M22“蟬”式空降坦克

機腹掛載輕型坦克的蘇聯TB-3重型轟炸機

俗話說:工欲善其事,必先利其器。有了先進的戰役戰法理論為指導,還需要發展相應的武器裝備才能發揮出有形的戰斗力。發展空降裝甲裝備的先驅是蘇聯人。蘇聯人最早使用的空降坦克為T-26坦克的改進型,可掛載在“高爾基”重型轟炸機的機腹下。

但T-26空降坦克的缺點也不少,如火力弱、裝甲薄等等。事情在1930年代發生了改變:蘇聯人認識了一位美國工程師J?W?克里斯蒂,當時他正在全力向美國陸軍兜售其設計的多種型號的坦克(包括數種空降坦克及其軍事應用前景)。

蘇聯人對克里斯蒂的設計表現出了濃厚的興趣,但蘇聯人更青睞的是克里斯蒂設計的幾種輪履兩用的高速戰車,這最終導致了著名的BT系列快速坦克的誕生。至于克里斯蒂的空降坦克方案,雖然蘇聯人也進行了研究,但沒結出什么碩果。

美國M22“蟬”式空降坦克

捷克CKD公司制造的AH-IV輕型坦克

無獨有偶,對克里斯蒂的空降坦克構想感興趣的還有捷克人。二戰前夕,捷克CKD公司從美國購買了克里斯蒂設計的輪履兩用坦克,在對相關技術進行消化吸收后制造出了AH-IV輕型坦克,包括出口匈牙利及瑞典的AH-IV Sv輕型坦克及出口葡萄牙的AH-IV J輕型坦克。

羅馬尼亞也在AH-IV輕型坦克的基礎上研制了R-1輕型坦克,除裝備本國陸軍外還出口伊朗。AH-IV及R-1輕型坦克十分輕小,可通過飛機空運,因此堪稱是世界上最早裝備部隊的空降坦克之一,這使得它們在當時名噪一時。

此外,英國人也在二戰前研發了“領主”(Tetrarch,亦有人音譯為“提特拉奇”)輕型空降坦克。

美國M22“蟬”式空降坦克

可以用滑翔機空運的“領主”輕型空降坦克

美國人的努力

雖然二戰的烽火暫時沒有燒到美國本土,但美國軍方對歐陸戰事的關注卻一刻也沒有放松。蘇、德兩軍對傘兵和空降坦克的運用強烈地震撼了美國人,于是在1941年2月——第二次世界大戰美國正式參戰前十個月,美國陸軍軍械署的代表與美國陸軍副總參謀長G-4(G是美國陸軍部門的代號,如G-1是人事,G-2是情報,G-3∕5∕7為作戰,G-4為后勤,G-8為財務,等等。)及美國陸軍航空隊和裝甲兵部隊的代表舉行了會議以探討研發特種輕型空降坦克及能夠運載并空投該型坦克的飛機的有關問題。

據說因為當時沒有合適的運輸機而一度終止了會議,但英國人在得知此事后積極促進,終于又使得美國軍方回心轉意繼續工作。會議討論的結果是,軍械署負責空降坦克的研發,而陸軍航空隊負責載機的研發。會議的另一項結果是確定了空降坦克的重量上限為7.5噸——這也是當時的技術條件下飛機的最大運載能力。

在經歷了進一步的討論后,美國陸軍軍械署向通用汽車公司、瑪蒙-惠靈頓(Marmon-Herrington)公司及J?W?克里斯蒂公司發出了設計邀請函。盡管早在1940年及1941年,裝甲坦克公司(Armoured Tank Corporation)的工程師齊格菲?貝克霍爾德(Siegfried Beckhold)就曾展示過一款空降坦克樣車(該樣車在外觀上與克里斯蒂的產品十分相似),但尚未見到有記錄表明軍械署對貝克霍爾德的方案給予過考慮。

在1941年5月舉行的一次會議上,軍械署對三家公司遞交的設計方案進行了審查,最終宣布瑪蒙-惠靈頓公司的方案中標。(說句題外話:在此之前,瑪蒙-惠靈頓公司已從事了數年出口型輕型坦克的研制與生產工作,此時其正在制造的一批坦克原準備出口到抗戰中的中國及荷屬東印度,但考慮到當時中國的沿海地區已全部淪陷,而東南亞地區的國際局勢又極為嚴峻,因此這批坦克實際上已無出口的可能,于是它們被美國政府買了下來,并在被重新命名為T14輕型坦克后裝備了駐阿拉斯加的部隊。)

M22坦克“鋼蟬”問世

新型空降坦克的外型及各項技術指標于1941年8月開始起草制訂,并且預先以“T9輕型空降坦克”的名稱購買一輛原型車進行測試的提案得到了批準。從外觀上看,T9輕型空降坦克幾乎就是“迷你”版的M4“謝爾曼”中型坦克(圖1),其車長3.94米,車寬2.25米,車高1.85米,可謂是“小巧玲瓏”。

主要武器為一門37毫米坦克炮,火炮的高低射界為-10至+30度,方向射界為360度,主要彈種為鎢合金穿甲彈,備彈50發。輔助武器為一挺7.62毫米同軸并列機槍,備彈2500發。另有12枚手榴彈和3支乘員自衛用的11.43毫米沖鋒槍,攜彈450發。炮塔為鑄造均質鋼裝甲結構,且兩側不對稱,炮塔后部結構偏向左側(圖2)。

車體為軋制鋼裝甲焊接結構,首批完工的26輛車的駕駛員艙蓋呈立方形,車體首上部位還安裝有兩挺7.62毫米航向機槍。最大裝甲厚度為1英寸(25.4毫米),其余部位為9.5至19毫米不等。采用“卡登-洛伊德”(Carden-Loyd)T78型鍛造單銷履帶,履帶板寬11.25英寸(285.75毫米),長3英寸(76.2毫米);

履帶銷在完全插入履帶板的銷孔后可用一種特制的工具將其末端彎折以防履帶銷脫落(圖3)。車體每側有4個負重輪,分為兩組,每組2個;

負重輪安裝在類似機車車廂轉向架樣結構的懸掛裝置上,懸掛方式為垂直螺旋彈簧懸掛,每部“轉向架”上方有1個小直徑托帶輪,主動輪在前,誘導輪在后,且誘導輪可以部分起到負重輪的作用。

在后續的研發過程中,T9空降坦克的懸掛裝置進行了諸多改動:先是為了加強懸掛裝置的結構強度而在其外側加裝了一根鋼梁(圖4),后來發現這樣會導致車輛總重增加,便又用一根圓柱形的鋼條代替了鋼梁。

在最終設計定型并投入批量生產的型號中,為了進一步減輕車重而采用了在懸掛裝置上“開孔”的辦法(圖5)。動力裝置為一臺6缸風冷汽油機,由航空發動機改進而來,最大功率162馬力。變速箱為手動機械式,有4個前進檔和1個倒檔,轉向機構為可控差速式,最大公路時速64公里∕小時(約為17.8米∕秒)。

美國M22“蟬”式空降坦克

圖1:T9輕型空降坦克,采用初始設計的懸掛裝置、炮塔、車首外觀、車首航向機槍和駕駛員艙蓋

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圖2:T9輕型空降坦克俯視圖,可見初始設計的炮塔外觀,車體兩側還加裝了空運時固定用的掛架

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圖3:T9輕型空降坦克所用的履帶,由瑪蒙-惠靈頓公司制造,可見履帶板的寬度較窄。右下角所示為用于將履帶銷末端彎折以防止其脫落的工具

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圖4:為加強懸掛裝置的結構強度而在其外側加裝了一根鋼梁的T9輕型空降坦克,車體側面的空運固定掛架清晰可見

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圖5:T9E1輕型空降坦克,可見車體兩側加強后的空運固定掛架、新設計的車體首上外觀以及“開孔減重”的懸掛裝置。此外可見還取消了車首航向機槍

第一輛原型車完成后,美國陸軍發現車重實在是無法滿足最初的設計指標(7.5噸),因此只得將其放寬到了7.9噸。對此亦表示同意的還有美國陸軍航空隊和英國人(此時英國人對T9輕型坦克產生了極大的興趣)。

1942年1月份陸軍軍械署與瑪蒙-惠靈頓公司簽訂了制造另外兩輛原型車的合同。在合同簽訂后的幾個月內,瑪蒙-惠靈頓公司對T9坦克進行了諸多改進,改進后的T9坦克被重新命名為T9E1。T9E1的炮塔外觀更加對稱(圖7),并減輕了重量;

炮塔電力驅動裝置、火炮穩定器和車體首上的航向機槍亦被取消以進一步降低車重,同時對車體前部的結構進行了重新設計。另外對發動機散熱器的百葉窗結構也進行了修改。

首輛T9E1于1942年11月完工并被送往阿伯丁試車場進行測試。測試完成后,第二輛完工的T9E1被船運到了英國進行進一步的測試。

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圖6:T9E1輕型空降坦克后部結構,可見改進后的散熱系統和廢氣排放口

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圖7:T9E1輕型空降坦克俯視圖,可見車體與炮塔外觀與T9輕型坦克相比均有較大改動。

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圖8:最終設計定型的T9E1輕型空降坦克車體首上結構,可見車體首上的牽引繩

一般情況下,美國陸軍的武器裝備大致要經歷研發—測試成功—批準生產—裝備部隊這樣一個流程,但T9坦克是個例外:美國陸軍勤務部隊(二戰時期美國陸軍分三大組成部分:陸軍地面部隊(Army Ground Forces)、陸軍航空隊(Army Air Forces)及陸軍勤務部隊(Army Service Forces),其中后勤工作由勤務部隊負責。)在進行服役測試之前就批準對T9E1進行批量生產。

1942年4月下達了生產500輛的訂單,很快又追加了400輛,后來又追加了1000輛,共計1900輛。原計劃第一批T9E1應在1942年11月交付部隊,但由于在生產中遇到了困難且在生產過程中發現原始設計存在大量缺陷需要加以修改,故最終交付日期被拖到了1943年4月份。實際交付情況如表1:

表1. T9E1(M22)空降坦克具體交付情況

交付時間 交付數量
1943年 4月份 7輛
1943年 5月份 35輛
1943年 6月份 55輛
1943年 7月份 82輛
1943年 8月份 101輛
1943年 9月份 100輛
1943年 10月份 100輛
1943年 11月份 100輛
1943年 12月份 100輛
1944年 1月份 100輛
1944年 2月份 50輛
共計 830輛

截至1944年2月,T9E1坦克共生產交付了830輛,此時T9E1已被正式命名為M22空降坦克。這批M22坦克也成為了二戰時期美軍空降坦克的絕唱——交付的830輛完成生產后,M22坦克就停產了。

M22坦克墻里開花墻外香

數以百計的M22坦克以船運的方式漂洋過海來到了不列顛群島并被交付到英美兩軍手中(美軍570輛,英軍260輛),但美軍士兵從未將他們接收到的M22投入實戰。相反,M22在英軍士兵手中卻大放異彩,真可謂是“墻里開花墻外香”。

1944年,美利堅鋼鐵鑄造公司和瑪蒙-惠靈頓公司在其戰時廣告中大肆宣傳M22坦克參加了諾曼底登陸戰役,但這只不過是這兩家公司的策劃人員根據“有空降坦克在登陸戰役中參戰”的新聞報道而做出的推測。

實際上,這些所謂的“在登陸戰役中參戰的”空降坦克是用“哈米爾卡”(Hamilcar)滑翔機運載的英軍“領主”空降坦克。英軍第6空降師下轄的第6空降偵察團裝備有16輛“領主”,但只有6輛投入戰斗。

而“蟬”——英軍士兵給M22空降坦克起的綽號——和“領主”一道,參加了1945年3月24日發動的萊茵河空降戰役。是役,英軍第6空降師使用“哈米爾卡”滑翔機裝載8輛M22實施空降,其中數輛M22在著陸的過程中損毀,還有1輛被德軍的一門自行火炮擊毀,最終只有2輛M22坦克到達了預定的集結地點并參加了戰斗。

這2輛“蟬”和“領主”一道為英軍第6空降師提供了有力的支援,英軍對其的評價遠遠超過了“領主”。據稱,有一輛M22在著陸后從伊塞爾河大橋一路殺到哈明克爾恩鎮,先后摧毀了十余處德軍火力點并殲滅了百余名德軍士兵。

但這也是“蟬”最后的輝煌了——到1945年5月歐洲大陸的戰事落下帷幕后,M22就沒有用武之地了,況且它的性能也已經過時了。

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從“哈米爾卡”滑翔機中駛出的M22坦克

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M22坦克在英軍士兵手中大放異彩

M22坦克改進與發展

有一輛M22被改裝成編號為T18的輕型空降牽引車(圖9),該車乘員5人,主要用途是為空降部隊牽引短管105毫米空降榴彈炮,但這一計劃在1943年被終止。T9∕M22坦克還有一種編號為T9E2的實驗改進型,該型號計劃安裝一門81毫米后膛裝填迫擊炮,但T9E2最終只停留在了繪圖板上。

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圖9:T18輕型空降牽引車,采用M22坦克的懸掛裝置和車體首上設計,但加高了車體

正如前文所提到的,相當一部分M22被提供給了英軍,他們為這些M22更換了英國制造的37毫米坦克炮,并配備了新式鎢芯穿甲彈和高爆榴彈,使其具備了較高的反裝甲和人員殺傷能力。

此外,還有一輛M22用37毫米的“小約翰”錐膛炮改裝了原裝的M6型坦克炮(圖10)。值得一提的是,這門改裝過M22空降坦克的“小約翰”錐膛炮至今還保存在英國皇家裝甲兵(RAC)坦克博物館里。據稱“領主”輕型空降坦克也進行過改裝37毫米錐膛炮的實驗。

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圖10:改裝了37毫米“小約翰”錐膛炮的M22輕型空降坦克

阿伯丁試車場、通用汽車公司下屬的車輛試驗場以及位于諾克斯堡的美國陸軍裝甲兵委員會下轄的軍械測試部門在1943-44年間繼續對T9E1∕M22坦克開展了一系列相互獨立的測試項目。美國陸軍航空隊也用C-54運輸機對M22坦克進行了空中運輸實驗。

上述測試和實驗的結果之一是在M22坦克車體的兩側加裝了支架以便在空運過程中能用運輸機機艙內的固定掛鉤牢牢地掛住車體。

此外還發現,為了運輸M22,必須先將其炮塔從車體上暫時拆下,等到達戰場后,需要6個人花25分鐘將炮塔重新安放到車體上。(將炮塔拆下只需10分鐘)

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M22與C-54運輸機的空中運輸實驗

1944年年中,美國陸軍空降訓練中心曾向陸軍勤務部隊提議研發一種性能更加先進的空降坦克,新坦克應該能夠吊掛在機腹下方,并可在飛行過程中投放。但該計劃最終被認為不具備現實操作性——在當時的技術條件下,飛機的最低飛行速度不應小于100英里∕小時(約為44.7米∕秒),而空降坦克的“接地速度”最大卻不能超過40~50英里∕小時(約為17.9~22.3米∕秒)。這一提案不禁使人聯想起J?W?克里斯蒂早在1930年代初就開始設想的一個方案。

客觀地講,克里斯蒂的這一構想是有一定的實現的可能性的,因為他曾設計過一款輕型坦克,雖然戰斗力孱弱,但其結構強度卻能經受住100英里∕小時的“接地速度”的沖擊。在克里斯蒂的構想中,一方面讓載機的速度降至100英里∕小時,同時在空投前就發動坦克讓履帶運轉,那么令坦克在飛行過程中空投著陸是極有希望實現的,然而從未有人進行過這方面的實驗。

據稱當時陸軍軍械署有一名叫瓦爾特?法德利(Walter Fadeley)的試車員,此人在無試車任務時常常為克里斯蒂擔任司機一職。法德利非常樂意進行這方面的實驗(指從飛行中的飛機上空投坦克),但被其上司嚴厲禁止。

據說法德利曾試圖在一個周末進行上述空投著陸實驗,且只要50美元的辛苦費,但最終未能如愿以償。

美國陸軍空降訓練中心在1944年12月作出決定,認為未來已無裝備空降坦克的必要,但陸軍地面部隊希望繼續進行這方面的實驗。軍械署研究了用C-82運輸機及XCG-10A滑翔機空運M24輕型坦克及M18坦克殲擊車的可能性,但實際測試表明需要將M24輕型坦克或M18坦克殲擊車拆解成兩部分才能滿足空運的要求,此外還需要5個人、2套工具、花費三個半鐘頭的時間才能重新將它們組裝起來。

上述理由足以讓人相信空運M24∕M18落地后立即投入戰斗的計劃是不現實的。

美國M22“蟬”式空降坦克

圖11:正在駛入運輸機機艙的M22輕型坦克,攝于美軍的一處空軍基地內

相反,M22坦克雖然可以空運,但仍舊無法逃脫被撤裝的命運。因為作為一款裝甲戰斗車輛,它的不足之處實在是太多了:

  • 它的裝甲太薄,甚至無法承受住12.7毫米穿甲彈的射擊;
  • 它的發動機功率較低,動力不足;它的機械可靠性較差;
  • 主炮口徑只有37毫米,這樣的火力在1945年可以說是沒有任何用處……

此外,陸軍之所以對M22空降坦克喪失興趣還有戰略方面的考慮:因為M22的載機——C-54運輸機的著陸滑跑距離較長,且只能在條件較好的后方機場降落,而這些后方機場往往離戰斗前線較遠,這就使得敵人有充分的時間調集重型坦克部隊對只裝備有M22的傘兵發動反擊。

M22坦克戰后余波

第二次世界大戰結束后,剩余遺留在英國的M22“蟬”式空降坦克被悉數拆解并回爐煉鋼。部分M22坦克被轉交給比利時軍隊并被作為M4“謝爾曼”坦克團的指揮坦克使用;此外還有好幾個連的M22最終落入埃及軍隊手中,并參加了1948年爆發的第一次中東戰爭。

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被擊毀的埃及M22坦克

1947年蘇聯曾研發過一款代號為T34的空降坦克(與二戰中大名鼎鼎的T-34中型坦克沒有任何關系),隨后蘇聯對空降坦克的研發工作就沉寂下來,直到1950年代蘇聯空降兵部隊才裝備了ASU-57空降自行火炮。

而在二戰后的一段時間里,美國軍方對實現完全的“空中機動化”表現出了極大的興趣。在此期間,美國航空軍械公司(AAI)設計制造了一款編號為T92的空降坦克并進行了公開展示(圖12)。T92安裝了一門90毫米火炮并采用新型裂開式炮塔(圖13),但美國陸軍對空降坦克的興趣也就到此為止了。

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圖12:美國航空軍械公司(AAI)設計制造的T92輕型空降坦克,火炮安裝在裂開式炮塔內。該坦克的原型車于1956-57年間制造完成,但最終并未得到美國陸軍的認可

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圖13:T92輕型坦克,可以清楚地看到其所采用的裂開式炮塔。在常規坦克炮塔上,需要炮塔內部有足夠的空間以便讓炮尾升高使坦克炮獲得足夠大的射擊俯角,而采用裂開式炮塔就沒有這方面的問題——炮尾可以上揚相當大的角度使火炮的射擊俯角足夠小。此外,與采用常規設計的炮塔相比,裂開式炮塔的高度有明顯的降低,這大大縮小了坦克的正面投影面積。當然,裂開式炮塔也存在難以密封等一系列缺點

M22“蟬”式輕型空降坦克評價

總的來看,M22“蟬”式輕型空降坦克的機動性不錯,但火力明顯不足,裝甲防護力也較差,再加上空運麻煩(需要拆下炮塔),種種先天缺陷限制了它在實戰中運用。

但是,與蘇、德、英等國(他們的空降坦克都是從普通輕型坦克改進而來的)相比,M22“蟬”式是世界上第一種專門設計的空降坦克,在設計之初就在火力、機動性和裝甲防護方面充分考慮了適合空降作戰的需要,這對以后世界各國空降坦克的開發具有重要的參考價值,并產生了深遠的影響。

表2. M22“蟬”式空降坦克的各項性能參數一覽表

M22“蟬”式空降坦克 性能參數一覽表
乘員 3人
戰斗全重 16452磅(7.47噸)
空重 14490磅(6.58噸)
車長 12英尺又11英寸(3.94米)
車寬 7英尺又4.5英寸(2.25米)
車高 6英尺又1英寸(1.85米)
履帶寬 11.25英寸(285.75毫米)
履帶板長 3英寸(76.2毫米)
履帶板數 212節∕側
發動機 萊康明公司生產的0-435T型風冷活塞式汽油機,最大功率162馬力
傳動裝置 瑪蒙-惠靈頓公司生產的4F1R型帶同步器變速箱
油箱容量 57美制加侖(約215升)
轉向機構 可控差速式
懸掛系統 垂直螺旋彈簧懸掛,每2個負重輪為一組,每側2組,懸掛裝置上方為托帶輪,每側2個;負重輪直徑6英寸(152.4毫米),誘導輪直徑15英寸(381毫米)
武器 一門37毫米M6型主炮,身管長為口徑的37倍,高低射界-10至+30度,輔助武器為一挺7.62毫米“勃朗寧”同軸并列機槍
備彈量 主炮炮彈50發,機槍彈2500發
裝甲 鑄造炮塔四周為1英寸(25.4毫米),頂部3∕8~3∕4英寸(9.5~19毫米),焊接車體最前方垂直部分1英寸(25.4毫米),首上0.5英寸(12.7毫米)∕60度傾角,側面3∕8英寸(9.5毫米)∕45度傾角,尾部及車底厚0.5英寸(12.7毫米)
最大公路時速 40英里∕小時(17.8米∕秒)
爬坡度 27度
涉水深 3英尺又2英寸(0.96米)
越壕寬 5英尺又5英寸(1.65米)
過垂直墻高 18英寸(0.46米)
最大行程 135英里(217千米)
轉彎半徑 40英尺(12.2米)

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